L’exceptionnel panier de prunes de Pierre Dupuis

La plus belle nature morte du musée, Le panier de prunes, est l’œuvre d’un artiste français, Pierre Dupuis, qui s’est distingué par sa manière sobre et subtile. Le tableau étonne en effet par l’apparente simplicité de sa composition épurée, qui cache une structure pyramidale terminée par la tige de prunier cassée. Cet arrangement est fidèle au style du peintre au début de sa carrière parisienne, dans les années 1630-1640. Les fruits rassemblés dans un panier d’osier sont mis en valeur par le coloris neutre de l’arrière-plan ainsi que par le léger rayon de lumière qui illumine le tableau depuis la droite. Pierre Dupuis a mis en œuvre une technique illusionniste frappante pour dépeindre les prunes, notamment les traces d’humidité sucrées qui perlent à la surface de la peau des fruits. Les différents rendus de texture participent également de l’effet dégagé par cette œuvre, entre le satiné des fruits, la rugosité des branches et la douceur du drap de velours qui recouvre la table. D’apparence austère par sa composition et sa gamme colorée restreinte, cette nature morte est un chef-d’œuvre de naturalisme caractéristique de la peinture française du début du XVIIe siècle, autrefois dénommée « peinture de la réalité ».

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